Πάγκρεας

Ένα όργανο που βρίσκεται στο κατώτατο σημείο του στομάχου που έχει το μέγεθος μιας παλάμης. Παράγει και εκκρίνει την ινσουλίνη, ώστε τα κύτταρα να μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη γλυκόζη (σάκχαρο) για την παραγωγή ενέργειας. Επίσης, παράγει ένζυμα, τα οποία βοηθούν τον οργανισμό να πέπτει τις τροφές. Διασκορπισμένα σε όλο το πάγκρεας βρίσκονται κάποιες περιοχές που ονομάζονται Νησίδια του Λανγκερχανς. Τα κύτταρα σε αυτές τις περιοχές έχουν μια συγκεκριμένη λειτουργία. Τα Α κύτταρα παράγουν γλυκαγόνο, το οποίο αυξάνει τα επίπεδα της γλυκόζης στο αίμα. Τα Β κύτταρα παράγουν ινσουλίνη και τα Δ κύτταρα παράγουν σωματοστατίνη. Υπάρχουν επίσης και τα PP κύτταρα και τα Δ1 κύτταρα, για τα οποία ελάχιστα είναι γνωστά.